Solução tecnológica para evitar geadas

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Na viticultura, as geadas representam um risco considerável: podem causar importantes prejuízos económicos à produção da vinha, afetando vastas superfícies ou territórios inteiros, mesmo no caso de um único evento anual.

As consequências podem ter impacto no crescimento e na produtividade durante várias estações. A extensão dos danos causados pelas geadas depende da temperatura mínima atingida, do ritmo a que a temperatura cai e da duração da exposição a uma temperatura crítica.

As temperaturas críticas para as videiras diferem de acordo com a fase de crescimento em que esta se encontre: durante o inverno os botões adormecidos são menos sensíveis, devido à resistência ao frio na fase de dormência, e podem sobreviver até temperaturas inferiores a -10°C (até -20°C), mas na Primavera todas as partes verdes (botões e rebentos jovens em abertura) são altamente sensíveis pelo que temperaturas ligeiramente inferiores a 0°C podem danificá-los. A geada tardia da Primavera é um risco importante durante o desenvolvimento precoce das plantas: a sua sensibilidade depende das variedades de videira e das fases de crescimento. Muitos estudos relataram que a fenologia de muitas espécies vegetais está a progredir em resultado das alterações climáticas: temperaturas mais quentes no Inverno levam, para as videiras, a um abrolhamento precoce na Primavera. Vários modelos fenológicos indicam que esta tendência é susceptível de continuar, mas ao mesmo tempo, nos cenários climáticos previstos para o futuro, o número de dias de geada poderá diminuir. O risco de danos causados pelas geadas depende muito da região climática e da localização do local de cultivo.

Dois fenómenos meteorológicos diferentes ameaçam a vinha: a geada radiativa (arrefecimento da superfície do solo devido à perda de radiação infravermelha durante a noite) e a geada advectiva (movimento horizontal de uma grande massa de ar frio). Pode acontecer que ambos os eventos ocorram simultaneamente.

Existem dois tipos de métodos para evitar danos causados pelas geadas: métodos activos e passivos.  A antecipação atempada da geada pelo viticultor (baseada em dados meteorológicos fiáveis, detalhados e locais) continua a ser essencial na luta contra a geada.

A arma mais eficaz contra os danos causados pelas geadas é a acção passiva: a escolha do local (local) onde a parcela de vinha é plantada deve ser cuidadosamente considerada para evitar o risco de geadas (por exemplo, evitar áreas abrigadas no interior, preferir locais com declives médios). No entanto, existem outros métodos de controlo passivo, tais como a selecção varietal, a gestão entre linhas, a gestão da água do solo, os métodos de poda e a escolha do sistema de formação; estas medidas, para além de serem muito menos dispendiosas, são muitas vezes suficientes para evitar a geada e, portanto, a necessidade de métodos activos.

Os métodos de protecção activa contra a geada incluem tanto tecnologias modernas como antigas adoptadas para, temporariamente, modificar o microclima da vinha. Qualquer método deve ser escolhido de acordo com as características do local da vinha e a sua rentabilidade. O aquecimento artificial do ar na vinha é a prática mais antiga para proteger as vinhas da geada da Primavera. Este método é mais eficaz em temperaturas negativas e na ausência de vento. Actualmente, as velas e os aquecedores a combustíveis fósseis são as soluções mais comummente adoptadas. As velas anticongelantes são feitas de baldes de metal cheios com uma mistura de parafina. As velas têm dois efeitos, aumentam a temperatura do ar e criam uma camada protectora de fumo para limitar a perda de calor. Para uma protecção eficaz, recomenda-se a utilização de 200 a 500 velas por hectare. Os aquecedores de combustível fóssil são hoje raramente utilizados, são caros, ineficientes e poluentes. Para reduzir os custos operacionais, os aquecedores podem ser utilizados em combinação com outros métodos (aspersores ou moinhos de vento).

Outro método activo comum de prevenção da geada por radiação é a utilização de dispositivos de mistura de ar (ar quente acima da camada de inversão e ar mais frio em redor das videiras). São frequentemente utilizadas turbinas eólicas ou helicópteros. Com a geada advectiva, estas soluções podem potencialmente agravar os danos. A escolha entre os dois depende da frequência dos eventos de geadas. As turbinas eólicas (sistemas fixos de ventilação vertical e horizontal) têm um custo de capital elevado e são preferíveis em áreas onde a probabilidade de geada de Primavera é maior. A eficácia do método de mistura das camadas de ar depende principalmente da sua capacidade de aceder ao ar quente a partir de níveis mais elevados. Se a inversão for fraca, a protecção não é insuficiente.

O aproveitamento da energia libertada quando a água líquida congela (calor latente) proporciona a protecção mais fiável sob condições de advecção e de congelamento radiante. O método mais antigo é a utilização de um sistema de rega da vinha onde um grande volume de água é pulverizado sobre as plantas. É necessária água líquida constante para formar uma camada de gelo à volta dos rebentos e brotos das videiras; à medida que a congelação da água livre continua, o calor latente é libertado, mantendo o limite a uma temperatura de 0°C, uma temperatura tolerada pelas videiras. É importante evitar o congelamento das videiras entre períodos de rotação dos aspersores: uma frequência de aplicação elevada ou uma intensidade elevada garantirá uma melhor protecção. A fim de determinar quando ligar e desligar os aspersores, sugere-se a utilização de dados de temperatura, temperatura do ponto de orvalho e medições da temperatura do bulbo húmido (neste caso, estimativa por medições de temperatura e humidade). Nos sistemas modernos, os sensores posicionados na vinha podem fornecer esta informação. Nas vinhas, grande parte da quantidade considerável de água utilizada nos sistemas tradicionais de aspersores suspensos cai sobre áreas não alvo. Com a tecnologia de microaspersão (aspersores especificamente concebidos para visar apenas as vinhas, os chamados flippers), é possível proporcionar uma boa protecção e poupar até 45% de água.

Existem vários produtos no mercado, produtos naturais e sintéticos tais como glicóis, óleos, resinas, açúcares, sais minerais, entre outros, que alegadamente melhoram a tolerância à geada das plantas tratadas. Até à data, os resultados laboratoriais obtidos registam provas divergentes sobre a protecção prática e fiável contra a geada no terreno.

Das tecnologias mais recentes para evitar danos causados pela geada, a utilização de cabos de aquecimento, máquinas de nevoeiro artificial e materiais isolantes orgânicos ainda se encontram na "fase experimental" pelo que não é amplamente utilizadas.

 

Por Alberto Gelmetti, Fondazione Edmund Mach - Alberto.gelmetti@fmach.it

 

REFERENCÊNCIAS

Evans, R.G., The Art of Protecting Grapevines From Low Temperature Injury. Proc. ASEV 50th Anniversary Annual Mtg Seattle WA 19–23 June 2000, 60-72

Gastón Gutiérrez-Gamboa,a Wei Zhengb and Fernando Martínez de Todac. Strategies in vineyard establishment to face global warming in viticulture: a mini review. Published online in Wiley Online Library

Meier, M.; Fuhrer, J.; Holzkämper, A. Changing risk of spring frost damage in grapevines due to climate change? A case study in the Swiss Rhone Valley. Int. J. Biometeorol. 2018, 62, 991–1002.

Molitor, D.; Caffarra, A.; Sinigoj, P.; Pertot, I.; Hoffmann, L.; Junk, J. Late frost damage risk for viticulture under future climate conditions: A case study for the Luxembourgish winegrowing region. Aust. J. Grape Wine Res. 201420, 160–168.

http://www.fao.org/3/y7223e/y7223e0d.htm

https://www.wineaustralia.com/getmedia/6740ada2-1be7-4e3e-b002-d5f35ae52ba7/201009-Arming-against-frost.pdf

https://core.ac.uk/download/pdf/35465078.pdf

http://www.evineyardapp.com/blog/2019/07/03/how-to-prevent-vineyard-frost-damage/ 


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